Historique du sommeil de Bébé Nova (naissance-30 mois)

J’avais fait de nombreux posts instagram sur le sujet et puis je me suis dis que ça pourrait être utile à d’autres alors je vous propose un aggloméré de l’historique de sommeil de notre loustic.

Et le moins que l’on puisse dire, c’est que celui-ci est loin d’être un long fleuve tranquille !

Quand Alexia est née, j’ai pensé que ce n’était pas normal. Elle grandissait et son sommeil était toujours haché et j’ai pensé qu’elle avait un problème. Puis j’ai commencé à penser que nous avions un problème, que j’avais un problème.

Pourquoi ?

Parce que chaque fois que j’ai cherché une information sur le sujet, je n’ai lu que des « elle devrait dormir », « elle devrait faire ses nuits », « elle ne devrait pas téter ».

Chaque fois que j’ai osé en parler autour de moi, on m’a taxé de coupable pour ces nuits hachées. Si ce n’était pas moi, c’était l’allaitement. Mais pour l’allaitement c’était moi, alors in fine, la coupable, et bien c’était encore moi.

Personne, et je dis bien PERSONNE, ne m’a jamais dit : « c’est normal ».

Personne ne m’a jamais dit : « c’est normal que ton nouveau-né se réveille, c’est même signe de bonne santé et de protection contre la mort subite du nourrisson ».

Personne ne m’a jamais dit : « c’est normal que ton bébé se réveille la nuit et demande à téter, c’est le principe d’un allaitement à la demande, tu ne dois pas te poser de question ».

Personne ne m’a jamais dit : « c’est normal que ton bambin se réveille la nuit, elle est en période de grosses acquisitions, son sommeil est forcément un peu agité ».

Personne ne m’a jamais dit : « c’est normal que ton enfant se réveille la nuit, le sommeil est un processus évolutif composé d’acquisitions que chaque enfant atteint à son rythme ».

Personne ne m’a jamais dit que l’expression « faire ses nuits » était absurde, que finalement ce que l’on attendait de l’enfant était qu’il fasse « nos nuits ».

Enfin, personne ne m’a jamais dit « ton enfant n’a pas un sommeil chaotique mais simplement un sommeil d’enfant ».

Alors je l’ai cherchée cette information. Et je l’ai trouvée. Et peu à peu tous mes doutes se sont dissipés. J’ai compris que ma fille n’avait aucun problème et que nous n’avions aucun problème non plus. J’ai compris que ce sont les autres qui avaient un problème avec notre situation.

Admettre que le sommeil haché relève de la normalité, c’est envoyer une vision négative de la maternité et de l’enfance. Admettre que la majorité des enfants ne dorment pas, c’est contraire aux dogmes sociaux français. Admettre que les réveils nocturnes sont naturels, c’est vider de leur sens le métier des marchands de sommeil.

Si chaque pédiatre expliquait aux parents le fonctionnement du sommeil chez l’enfant de 0 à 3 ans au lieu de gaver les enfants de céréales avant le coucher en espérant les faire dormir, si les cours de préparation à la naissance intégraient une composante sommeil afin de relayer ces informations, les parents ne questionneraient plus la normalité de leur situation.

C’est aussi pour cela que je vous partage notre historique de sommeil. Pour que vous puissiez constater qu’accompagner son enfant conduit nécessairement vers un sommeil paisible lorsque l’enfant y est prêt. Et cela n’a rien à voir avec le fait que l’enfant ait été allaité ou non (sur ce point, une ribambelle de témoignages, ici).

  • Naissance – 2 mois

fullsizerender-2Je suis intimement persuadée que la durée des « difficultés » de sommeil d’Alex sont liées à notre accouchement. Cet accouchement a été un moment extraordinaire, et tout s’est très bien passé dans l’ensemble. Mais la délivrance en tant que telle a duré trop longtemps (presque 50min), la péridurale ayant ralenti mes contractions et Alex a lâché le meconium tant qu’elle était encore in utero, juste avant de sortir. Rien de grave, pas besoin de lui dégager les voies etc, mais signe qu’elle commençait à être en souffrance et qu’elle a vécu un moment de stress intense.
Deuxième chose, elle est née à 20h29, et je suis intimement persuadée également qu’en fonction de notre heure de naissance nous sommes plutôt des oiseaux de nuit ou de jour. En échangeant avec d’autres mamans, ces hypothèses ont été confirmées pour leurs enfants également ce qui renforcent d’autant plus ma persuasion.

Concernant son sommeil, les 2 premiers mois ne sont pas significatifs pour parler « rythme » de sommeil car avec un allaitement à la demande, bébé se réveille très souvent pour téter, ce qui est normal et signe que tout va bien et que tout se met doucement en place.

En revanche, déjà les premiers mois, nous constations qu’Alex avaient des besoins qui dépassaient quelque peu ce qu’on pouvait observer autour de nous : besoin constant de contact, tétées extrêmement longues (parfois 1h30 sur un sein). Nous découvrions donc le portage et doucement nous mettions en place le cododo, malgré tous les bons conseils prodigués autour de nous consistant à essayer de la poser dès que possible et lui apprendre à tous prix à s’endormir seule.

Seulement voilà, Alex ne pouvait pas s’endormir seule, elle n’y était pas prête ni physiquement ni psychologiquement. Mais peu confiants en nos capacités de nouveaux parents, nous luttions donc contre elle et contre ses besoins et essayions à tous prix de la poser, ce qui se soldait 3 fois sur 4 par un échec cuisant. Tout le monde en sortait énervé : Bébé Nova car on ne répondait plus à son besoin de contact et nous car nous avions l’impression d’être de gros nuls…

  • 2 mois – 4 mois

fullsizerender-3Ces deux mois ont été les plus difficiles car nous étions en pleine période de ce qu’on appelle communément les « pleurs nocturnes » de bébé. A partir de la tombée de la nuit, elle était inconsolable et ne s’endormait que vers 1h, 2h du matin. Elle voulait téter non stop et moi je ne comprenais pas ce qui se passait et nous nous obstinions à se la passer de bras en bras, désemparés, pour la calmer au lieu de la mettre en portage ou de lui donner le sein. Personne ne m’a parlé des tétées groupées du soir. Si j’avais su, nous aurions évité bien des pleurs je pense.

A cette période, nous écoutions encore notre entourage et nous évitions le portage et de l’endormir au sein pour ne pas l’habituer à s’endormir ainsi. Aujourd’hui je regrette tellement notre méconnaissance du sujet car les tétées auraient tout résolu.

Nos nuits étaient toujours hachées : un réveil toutes les 2h environ. Et comme ça jusqu’à midi !! Sa session de sommeil la plus longue se situait entre 9h et 12h ! Là où la plupart des bébés font 19h-7h, nous ont faisait 00h-12h… Un oiseau de nuit je vous dis…ou une ado avant l’heure !

La journée elle dormait par courtes sessions de 30-40 min grand max. Et d’une façon générale, elle ne s’endormait qu’au sein ou en écharpe.

  • 4 mois – 10 mois

fullsizerenderLà où d’autres « prennent un rythme » et bien nous on continuait sur notre rythme nouveau-né : siestes de 30-40 min max la journée (parfois seulement 15min), le plus souvent en écharpe, coucher tardif vers minuit et nuits hachées, réveils toutes les 2-3 heures.

A ses 5 mois, j’ai repris le boulot et elle a commencé la garde partagée : 1 semaine de garde à notre domicile, 1 semaine chez la cofamille.

Nous appréhendions énormément le moment des siestes et pour cause : elle ne s’endormait qu’au sein de maman ou en écharpe.

Nous n’avions plus assez de congés pour faire une adaptation en douceur avec notre nounou et elle a donc fait une « grosse » première journée (9h-16h) qui englobait au moins deux siestes. Et ce fut la cata…

Mais notre super nounou a fini par me demander le soir « mais pourquoi vous ne me donnez pas votre porte-bébé ? » Et en effet pourquoi pas ? Et c’est ainsi que pendant 4 mois, super nounou a endormie Alexia en porte-bébé 2 fois par jour. Elle a commencé par la faire dormir pendant toute la sieste dans le porte-bébé puis a tenté progressivement de la poser. Ça a fonctionné chez nous car elle pouvait la poser dans notre lit, mais ça n’a jamais fonctionné chez la cofamille qui ne nous a jamais proposé d’autres solutions que le lit parapluie dans lequel elle n’a tout bonnement jamais voulu dormir. Attention, progressivement signifie en plusieurs mois et non du jour au lendemain !

Elle la faisait donc dormir sur elle…pour cette raison et d’autres, nous avons changé la mouture de la garde et au lieu d’alterner chaque semaine nous faisions désormais chaque semaine 3 jours chez nous et 2 jours chez l’autre famille. J’avais donc l’assurance que 3 jours/5 elle ferait ses siestes paisiblement.

Pour résumer, avec la nounou, la journée elle faisait une sieste en matinée d’environ 40-50 min et une sieste d’environ 1h ou parfois moins l’aprem. Lorsqu’elle n’y parvenait pas, la nounou les emmenait en balade et alors, elle dormait dans la poussette.

  • 10 mois – 15 mois

fullsizerender-6Super nounou a progressivement réussi à l’endormir sans porte-bébé. On a mis quasi 2 mois à faire la transition et à 10 mois elle arrivait à l’endormir d’abord aux bras en quelques minutes et la posait, puis enfin directement dans son lit. Elles ont instauré un rituel ensemble et le coucher des siestes se passe depuis super bien.

Mais voilà, si on récapitule, elle ne s’est couchée seule (sans les bras) pour les siestes qu’à 13 mois ! C’est aussi à cette période que nous avons décidé d’essayer de concentrer son sommeil diurne en une sieste unique et qu’elle a commencé à rallonger sa sieste unique pour arriver à des siestes de 2 à 3 heures d’affilée l’après-midi.

Mais les nuits ont continué à être compliquées. Non seulement elle ne s’endormait qu’au sein et elle se réveillait toutes les 2-3h mais en plus de ça elle ne voulait pas aller dormir. Elle luttait contre le sommeil. Et on arrivait à l’endormir que vers 23h-23h30 quand elle était vraiment KO.

Nous avons tout essayé : la coucher plus tôt, beaucoup plus tôt en se disant qu’on loupait la phase de sommeil, et tout ce qu’on récoltait était un réveil vers 21h30 en mode « c’est bon j’ai rechargé les batteries » et on était repartis jusqu’à 1h du mat…

Elle n’acceptait aucun rituel et ne tenait pas en place si on souhaitait lire un livre. On était désemparés.

Puis j’ai commencé à lire des livres sur le sommeil et plus je lisais, plus il me semblait qu’en fait rien ne clochait chez notre fille. Elle n’avait en fait à proprement parler aucun trouble du sommeil (tels qu’ils sont entendus médicalement).

Son trouble à elle c’était de ne pas avoir des cycles de sommeil compatibles à nos attentes, et partant de là, son trouble c’était nos attentes irréalistes. Finalement c’est bien nous qui avions un problème ! Quand nous avons compris ça et accepté, les nuits ont été plus faciles.

  • 15 mois – 19 mois

fullsizerender-5Depuis ses 13 mois, c’était donc réglé pour les siestes.

Mais les nuits continuaient à être difficiles. Les poussées dentaires successives ne nous ont pas aidées non plus. A 15 mois, elle se réveillait encore en moyenne 4 fois par nuit. J’étais épuisée avec le boulot et ces nuits.

Et à 16 mois, je n’en pouvais plus de notre rythme de quasi nouveau-né et nous décidions de tenter un sevrage nocturne en douceur. Et ça a super bien fonctionné pendant quelques semaines, puis une nouvelle poussée dentaire nous a conduit à abandonner. Mais entendons nous, je ne l’allaitais plus pendant une plage horaire déterminée, ce n’est pas pour autant qu’elle ne se réveillait jamais pendant cette plage horaire…

Nous revenions alors à notre rythme de 3-4 réveils chaque nuit. L’été passa et à la rentrée, la reprise couplée à ces nuits ont fini de m’achever physiquement.

A ses 18 mois, nous retentions un sevrage nocturne (pour les récits de ces sevrages, c’est ici). Mais dans l’espoir qu’elle dorme enfin, nous y allions trop fort et nous en oublions la règle que l’on appliquait jusque là consistant à avoir des attentes réalistes quand à son sommeil. Nous avons alors rapidement fait marche arrière.

Mais finalement le plus important dans ce sevrage viendra du fait que nous avions enfin réussi à instaurer un rituel du coucher auquel elle était attentive et qu’elle prenait plaisir à suivre : nous allaitions allongés tous les 3 avec lumière tamisée et comptines/berceuses puis quand elle avait terminé on disait bonne nuit à la terre entière et on éteignait les lumières. Si elle le souhaitait on la berçait et ensuite on faisait dodo.

Nous avons mis fin au sevrage nocturne et avons retrouvé notre rythme nocturne haché.. Mais le rituel de coucher n’a pas tenu bien longtemps finalement.

A la rentrée (18 mois d’Alexia), nous avons changé de cofamille pour la garde. Là-bas, elle avait un matelas au sol et sa nounou a donc pu faire le même rituel qu’à la maison pour les siestes.

  • 20 mois – 26 mois

fullsizerender-46 mois pendant lesquels il n’y a pas eu tellement de changements en termes de sommeil. Sa journée type : réveil entre 8h et 8h30, sieste vers 14/15h après le déjeuner. Sa nounou la couche dans son lit au sol et l’endort en quelques minutes en restant juste assise à côté d’elle (depuis quelques semaines, elle n’a même plus à s’allonger près d’elle !!). Elle dort entre 1h30 et 3h d’affilée. Nous dînons en famille vers 19h30. Nous commençons le rituel du coucher à partir 21h en fonction de la fatigue. Elle s’endort entre 22h et 23h en fonction des jours.

Elle ne s’endort plus au sein après un forcing de ma part depuis un moment déjà (vers ses 23 mois). J’ai dû la saouler avec mes explications de « pas de dodo sur le néné » mais ça a marché !

Elle se réveille en moyenne 2-3 fois par nuits pour téter mais elle arrive à faire 22h-5h sans téter les bons soirs, ou une tétée vers 1h30 et l’autre vers 6h. Ça ce sont les jours « avec », les jours « sans » ou plutôt les nuits « sans » on peut encore avoir de multiples réveils et tétées non négociables…Le weekend je l’endors encore au sein pour les siestes.

Puis à 26 mois, j’ai décidé que l’allaitement la nuit c’était terminé (pour le récit du sevrage, c’est ici). Ce sevrage ayant son article dédié, je ne vais pas le détailler ici. Il n’avait pas pour objectif des nuits complètes, mais un arrêt des tétées la nuit.

Le sevrage a été une réussite du point de vue de l’allaitement et les réveils ont diminué mais n’ont pas complètement disparus.

  • Conclusion 

Lorsque je termine cet historique, Bébé Nova a 30 mois et comme je l’écrivais, nous avons encore des réveils la nuit malgré le sevrage nocturne. Ce sevrage n’avait pas pour but des nuits complètes mais bien un arrêt de l’allaitement la nuit. Elle enchaîne rarement 3-4 heures sans même un micro-réveil. Mais elle gère bien mieux ces micro-réveils qui ne passent plus nécessairement par un « vrai » réveil. Je l’entends gémir et elle arrive désormais à se rendormir seule. Depuis 2 mois, elle dort également dans son lit, de sa propre initiative.

Nos belles nuits ne sont pas la conséquence directe du sevrage nocturne. Non. Autrement, tous les sevrages nocturnes seraient des succès stories ce qui est loin d’être le cas ! En revanche, la réussite de notre sevrage nocturne est une conséquence directe de notre accompagnement en tant que parents. Il est intervenu à un moment où notre enfant était prêt à assimiler l’information. La confiance en soi et en nous que Bébé Nova a acquise ces 2 dernières années lui a permis de passer cette étape sans angoisses.

Rappelons enfin que le sommeil est un processus évolutif et que tout le monde finit par dormir un jour (pour un article sur le sujet, c’est ici). Plus sérieusement, la situation a été plus facile à vivre une fois que nous avons appliqué des attentes réalistes vis-à-vis de son sommeil.

Mais comme vous pouvez le constater à la lecture de cet article, à 18 mois, elle tétait encore beaucoup la nuit. Le plus difficile c’est finalement de lutter contre ce qu’on entend autour de nous, les « elle dormira si tu arrêtes de l’allaiter », « tu ne DOIS plus l’endormir au sein », « elle est assez grande maintenant », etc.

Un enfant de 18 mois ou même 2 ans n’est pas un GRAND enfant. Il faut lutter contre cette volonté de la société de vouloir à tous prix appliquer à des enfants ce que même les adultes ne font pas ou n’aiment pas faire : dormir seuls, dans le noir, pendant que les autres sont dans la pièce d’à côté avec pour seule compagnie des objets de substitution.

Rappelons également que la grande majorité des enfants ne « font pas leurs nuits », c’est-à-dire qu’ils se réveillent plusieurs fois par nuit. C’est un processus naturel des cycles de sommeil de l’humain. Ainsi, nous nous réveillons quasi tous plusieurs fois la nuit. La différence réside dans notre capacité à nous rendormir seuls. Certains ont besoin d’être accompagnés et c’est notre rôle de parents que de pourvoir cet accompagnement jusqu’à ce que nos enfants se sentent prêts émotionnellement et neurologiquement à s’endormir ou se rendormir seuls.

Rassurons nous, la vie est courte, ces périodes difficiles passeront vite mais elle est longue aussi, et nous rattraperons nos nuits plus tard !

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